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Physeteridae

Physeter macrocephalus (Cachalote)

Características Físicas

Esta espécie possui uma grande cabeça retangular, que corresponde de 25 a 33% do seu comprimento total. É o maior dos odontocetos com um dimorfismo sexual marcante, pois os machos são bem maiores que as fêmeas. O comprimento máximo da espécie é de 18,3m para o macho e 12,5m para a fêmea. Apesar da cabeça grande, a mandíbula é estreita e pequena em relação à maxila. Na mandíbula encontram-se de 18 a 25 pares de dentes funcionais, grandes e grossos, em formato cônico. A maxila pode apresentar dentes vestigiais, embora seja mais comum a ausência de dentes. A coloração é escura e uniforme, indo do cinza ao marrom. A pele é enrugada, principalmente na parte posterior do corpo. As nadadeiras peitorais têm forma de remos, e são arredondadas e pequenas em relação ao corpo. A dorsal tem forma triangular-arredondada, e entre esta e a caudal existem ondulações visíveis.  A nadadeira caudal é larga e triangular.

Distribuição geográfica e hábitat

Espécie de ocorrência oceânica, encontrada em todos os oceanos do mundo, entre 60o N e 70oS, evitando apenas as regiões polares em ambos os hemisférios.

Links externos

Arkive

Encyclopedia of Life

World Register of Marine Species – WoRMS

Society for Marine Mammalogy – taxonomia

Mapa de distribuição global da espécie